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特別法

特別法の意味

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特別法とは、ある特定の事項について、一般法よりも優先して適用される法律のことです。

例えば、商人による取引については、民法の特別法として、商法が優先して適用されます(商法第1条)。

また、事業者と労働者との労働契約には、民法の雇用(第623条以下参照)の規定よりも、労働基準法や労働契約法が優先して適用されます。同様に、不動産の賃貸借には、民法の賃貸借(第601条以下参照)の規定よりも、借地借家法が優先して適用されます。

補足

一般法と特別法の関係は、絶対的なものではなく、相対的なものです。つまり、ある法律が一般法であるとか、特別法であるとかいうように決まっているものではありません。

このため、法律Aと法律Bの関係が一般法(法律A)と特別法(法律B)の関係であっても、法律Bと法律Cの関係が一般法(法律B)と特別法(法律C)であることがあります。

法律間の優劣については、明文で規定されていないこともありますので、常に気をつけなければなりません。

契約実務における注意点

契約実務においては、多くの場合が民法が一般法になります。このため、民法は非常に重要な法律であるといえます。

しかしながら、契約には、民法以外に適用される民法の特別法が非常に多く、むしろこちらのほうが重要であること方が多いといえます。

というのもの、民法の特別法は、特定の契約当事者を保護することを目的とした法律であることが多く、その目的から、多くの規定が強行規定となっているからです。

このため、せっかく苦労して契約書を作成しても、その内容の規定が特別法に違反しるために、無効となることがあります。場合によっては、その無効な規定により、罰則が課されたり、行政処分を受けることさえあります。

この点から、契約実務においては、民法の特別法は、民法以上に慎重に検討しておかなければなりません。

民法の特別法としては、主要なものでも、すでに述べた商法、労働基準法・労働契約法、借地借家法のほか、消費者契約法、特定商取引法、金融商品取引法、利息制制限法、貸金業法、労働者派遣法などがあります。

また、厳密には民法の特別法とはいえないかもしれませんが、独占禁止法や下請法なども関係してきます。

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最終更新日2011年10月10日